MALLORCA (ESP) – Twee jaar geleden brak hij alles wat er te breken valt toen hij in een afdaling in de Alpen tijdens een fietstraining tegen een muur klapte en tien meter lager in het ravijn terecht kwam. En vandaag kwam Niels Esmeijer tot een mooie derde plaats op de Ironman 70.3 van Mallorca, een zogeheten ‘age-group only’ race, zonder aanwezige pro-atleten. Een resultaat dat hij bereikte dankzij een ijzersterke halve marathon.

Esmeijer moest van ver komen de laatste jaren om terug op zijn oude niveau te raken. Op Mallorca moest hij in de wedstrijd ook van ver komen. Als 51e kwam hij pas de Middellandse Zee uit en ook zijn 25e fietstijd bracht hem nog niet in de buurt van de top-drie. Het was dankzij een halve marathon in 1.18 uur de ene na de andere atleet ‘opraapte’ en zelfs derde in de einduitslag kon worden.

De winst ging naar de Belg Tom Suetens, de Noor Lars Petter Storme finishte als tweede. Oud-Olympiër Eric van der Linden kampte met een blessure. Hij werd 48e van de 2900 deelnemers.

Bij de vrouwen dook de Tsjechische Svadlenkova als enige onder de vijf uur. Marion Tuin was op een zesde plaats beste Nederlandse. De Groningse noteerde een achterstand van zeven minuten op de winnares.

UITSLAGEN 
IRONMAN 70.3 MALLORCA (ESP)

MANNEN --------------------------------
1 Tom Suetens              BEL  4.09.54
2 Lars Petter Stormo       NOR  4.14.36
3 Niels Esmeijer                4.16.06
4 Christopher Dels         GER  4.16.28
5 Lukas Bosmans            BEL  4.16.45
6 Paul Lunn                GBR  4.19.14

VROUWEN -------------------------------
1 Pavlina Svadlenkova      CZE  4.58.07
2 Tamsin Lewis             GBR  5.00.23
3 Nicole Best              GER  5.01.57
4 Katharina Groelz         GER  5.03.48
5 Loonor Font              ESP  5.04.32
6 Marion Tuin                   5.05.43
Bronnen:
– Wim van den Broek, NTB-Persdienst