Vandaag mag Rob Barel zijn zestigste verjaardag vieren. Hij luistert het kroonjaar op met prestaties, die nog altijd doen denken aan de jonge jaren van de Meester. Plek 28 tussen de professionals in de Ironman van Nice. Winnaar van zijn leeftijdsgroep, met overmacht. Wereldkampioen age-group 60-64 in Rotterdam. Wereldbesttijd en goud in zijn leeftijdsklasse op de Ironman Hawaii. Agegrouper van het jaar.

De vanzelfsprekendheid is meer dan bijzonder, de jeugd lijkt bijkans eeuwig. Van spectrale klasse, in de woorden van de Jeugd zelf.

Foto’s: Roel Donker (uit het historisch archief van de NTB)