BUSSELTON (AUS) – Yvonne van Vlerken heeft in Busselton de derde plaats behaald in de Ironman Western Australia. De winst ging naar Luke McKenzie en Sarah Piampiano. Mareen Hufe werd voor het derde achtereenvolgende jaar tweede. Lang ging Van Vlerken aan de leiding in de wedstrijd en leek er zelfs een nieuw parcoursrecord richting 8:50 in te zitten, maar in de tweede helft van de marathon kreeg ze het moeilijk, daalde het tempo en zag ze vervolgens Piampiano en daarna Hufe passeren.

Bij de mannen domineerde McKenzie. Hij kwam al met zeventien minuten marge van de fiets af, om vervolgens zijn voorsprong nog licht verder te vergroten met een fraaie sub-acht finish als resultaat. Voor titelverdediger Denis Chevrot restte slechts plaats twee. Van Vlerkens partner Per Bittner eindigde eveneens op plaats drie.

Van Vlerken heeft er een lang en zwaar seizoen op zitten. Volgend jaar zal haar programma geheel gericht zijn een terugkeer op Hawaii, waar ze dit jaar bewust ontbrak. Van Vlerken kijkt terug op misschien wel haar beste seizoen ooit, waarin ze elf keer op een internationale Ironman of Challenge-wedstrijd op het podium stond. Met bovendien de winst in topraces als Roth, Maastricht en Barcelona houdt de concurrentie volgend jaar serieus rekening met een de blondine op het WK.

UITSLAGEN 
IRONMAN BUSSELTON (AUS)

MANNEN ------------------------------
 1 Luke McKenzie         AUS  7.55.58
 2 Denis Chevrot         FRA  8.16.24
 3 Per Bittner           GER  8.19.15
 4 David Dellow          AUS  8.19.24
 5 Jens Petersen-Bach    DEN  8.25.04
 6 Christian Kramer      GER  8.28.33
 7 Jared Medhurst        NZL  8.44.20
 8 Adam Gordon           AUS  8.44.35
 9 Barry Oelofsen        RSA  8.49.39
10 Brad Wall             AUS  8.53.39
 
VROUWEN -----------------------------
 1 Sarah Piampiano       USA  9.03.47
 2 Mareen Hufe           GER  9.09.16
 3 Yvonne van Vlerken         9.12.07
 4 Dimity-Lee Duke       AUS  9.26.38
 5 Lauren McGregor       GBR  9.49.46
 6 Emliy Loughnan        AUS  9.53.44
 7 Julianne Schliebs     AUS  9.55.26
 8 Janine Willis         AUS  9.56.42
 9 Fiona Coyle           AUS  9.59.33
10 Michelle Boyes        AUS 10.12.07
Bronnen:
– Wim van den Broek, NTB-Persdienst
Ironman