Derde XTERRA-wereldtitel voor Ruben Ruzafa

Ruben Ruzafa - XTERRA WK 2014KAPALUA-MAUI (USA) – De Spanjaard Ruben Ruzafa Cueto is zondag wereldkampioen XTERRA geworden. Het WK van dit internationale commerciële crosstriathlon-circuit wordt sinds 1996 steevast op Maui gehouden en ook traditiegetrouw twee weken na de Ironman op Kona. Het was voor de Spanjaard zijn derde XTERRA-wereldtitel. Eerder won hij de uitgaves van 2008 en van vorig jaar. Recordhouder blijft de Zuid-Afrikaan Conrad Stoltz met vier mondiale titels. Stolz reikte dit jaar tot de zevende plaats.

Ruzafa bleef de Amerikaan Josiah Middaugh voor. Middaugh kwam op het slotonderdeel nog hard opzetten, maar had na het mountainbiken inmiddels al te veel achterstand op de Spanjaard om nog een serieuze bedreiging te vormen. De Australiër Ben Allen evenaarde zijn derde plaats van vorig jaar. Bij de vrouwen won voor het eerst een triatlete uit Bermuda: Flora Duffy, vorig jaar nog goed voor brons. Ze bleef de Chileense Barbara Riveros Diaz en titelverdedigster Nicky Samuels voor. Duffy kwam luttele seconden achter Samuels het water uit en trok daarna op de mountainbike hard van leer. Ondanks een valpartij zette ze de snelste tijd op het mountainbike-onderdeel neer
Beste Nederlandse was Maud Golsteyn op een 22e plaats, vier minuten later gevolgd door Judy van den Berg, die 24e werd. Beide triatletes maakten hun debuut op Maui. Het was lang geleden dat een Nederlandse triatleet in de top-25 op dit WK eindigde. Elf jaar terug finishte Riikka Vreeswijk-Kelja (toen nog wel met een Fins paspoort) als dertiende, nu was ze terug om in haar age-group (vrouwen 45-49) de wereldtitel op te eisen. Met een eindtijd van 3:30:28 was ze slechts drie minuten langzamer dan Van den Berg en werd ze zesde overall bij de age-groupers.

De Belg Bart Aernouts werd zesde, maar won daarmee wel de titel van de Hawaiian Double. Daarbij worden de eindtijden van de Ironman van Hawaii en het WK XTerra bij elkaar opgeteld. Bij de vrouwen ging deze titel naar de Duitse Kathrin Müller. De regerend ITU-wereldkampioene op de crosstriathlon werd elfde op Maui.

UITSLAGEN 
CROSSTRIATHLON KAPALUA (USA)
(1,5Z - 30MTB - 10L)

MANNEN ------------------------------
 1 Ruben Ruzafa        ESP  2.29.57
 2 Josiah Middaugh     USA  2.31.12
 3 Ben Allen           AUS  2.34.51
 4 Dan Hugo            RSA  2.36.29
 5 Mauricio Mendez     MEX  2.38.55
 6 Bart Aernouts       BEL  2.38.56
 7 Conrad Stoltz       RSA  2.38.58
 8 Michael Weiss       AUT  2.39.07
 9 Rom Akerson         CRI  2.39.41
10 Bradley Weiss       USA  2.40.10

VROUWEN -----------------------------
 1 Flora Duffy         BER  2.48.00
 2 Barbara Riveros     CHL  2.50.05
 3 Nicky Samuels       NZL  2.56.32
 4 Emma Garrard        USA  2.56.55
 5 Helena Erbenova     CZE  2.57.57
 6 Suzie Snyder        USA  2.59.54
 7 Charlotte McShane   AUS  3.03.00
 8 Melanie McQuaid     CAN  3.03.18
 9 Jacqui Slack        GBR  3.03.46
10 Carina Wasle        AUT  3.04.55
Bronnen:
– Wim van den Broek, NTB-Persdienst
XTERRA Planet