Al-Sultan en Steffen Europees kampioenen Ironman

FRANKFURT (GER) – Faris Al-Sultan en Caroline Steffen zijn zondag tot de Europese Ironmankampioenen gekroond. Achter Steffen werd Yvonne van Vlerken vierde. Ook Heleen bij de Vaate eindigde nog in de top-tien, nog voor oud-wereldkampioene Virginia Berasategui. Dirk Wijnalda en vooral Jacob Veenstra presteerden goed met een plaats in de top-twintig en tijden onder de negen uur, op geen snel parcours onder de slechte weersomstandigheden die de wedstrijd kende.

Al-Sultan, Hawaii-winnaar in 2005, kwam in het regenachtige Frankfurt als zesde uit het water op een halve minuut van de snelste zwemmers. Meteen al in het begin van het fietsen greep de Duitser met Iraanse ouders de leiding en liep vervolgens twaalf minuten uit op de concurrentie. Met die veilige marge begon hij aan de marathon, waarop na het wegvallen van de Fransman Sylvain Sudrie vooral zijn landgenoten Jan Raphael en Michael Goehner sterk kwamen opzetten. Zij maakten het podium compleet Duits. Net daarbuiten kwam opnieuw een Duitser binnen: Georg Potrebitsch, de winnaar van de Holland Triathlon in Almere twee jaar geleden.

Bij de vrouwen was het tot het laatst toe spannend, nadat eerst de Zwitserse Steffen en daarna de Tsjechische Lucie Zelenkova lange tijd afwisselend op kop lagen. Van Vlerken werkte zich na het zwemonderdeel fietsend op naar de zesde plaats en kwam op de marathon zelfs nog heel dichtbij het podium. De verschillen bleven klein, zeker toen eerst Zelenkova en richting finish ook Steffen een inzinking meemaakte. De Zwitserse won, maar had het vanwege de lage temperaturen (13 graden) erg zwaar gehad.

UITSLAGEN 
IRONMAN FRANKFURT (GER)

MANNEN -----------------------------
 1 Faris Al-Sultan      GER  8.13.50
 2 Jan Raphael          GER  8.19.31
 3 Michael Goehner      GER  8.20.26
 4 Georg Potrebitsch    GER  8.22.29
 5 Stephan Vuckovic     GER  8.26.03
 6 Luke McKenzie        AUS  8.26.51
 7 Cameron Brown        NZL  8.31.47
 8 Bert Jammaer         BEL  8.32.26
 9 Patrick Vernay       NCA  8.32.59
10 Bart Colpaert        BEL  8.33.54

Dirk Wijnalda                8.49.15
Jacob Veenstra               8.55.19

 
VROUWEN ----------------------------
 1 Caroline Steffen     SUI  9.12.13
 2 Lucie Zelenkova      CZE  9.13.46  
 3 Sonja Tajsich        GER  9.14.14
 4 Yvonne van Vlerken        9.15.37
 5 Samantha Warriner    NZL  9.18.04
 6 Meike Krebs          GER  9.22.43
 7 Silvia Felt          GER  9.26.21
 8 Susan Dietrich       GER  9.28.08
 9 Heleen bij de Vaate       9.32.51
10 Virginia Berasategui ESP  9.37.00
Bronnen:
– Wim van den Broek, NTB-Persdienst