Frank Heldoorn sluit carrière af met Ironman-winst

SHERBORNE (GBR) – [updated] – Een week voor het EK Lange Afstand in Almere nam ’s lands beste triatleet op de lange afstand afscheid in stijl. Vijfvoudig Nederlands kampioen Frank Heldoorn gaf de voorkeur aan een laatste kunstje in de Engelse Ironman van Sherborne boven de klassieke gang door de Flevopolders. De keuze pakte goed uit. De 37-jarige Huizenaar kwam, zag en overwon in de Britse Ironman. Bij de vrouwen revancheerde de Amerikaanse Dede Griesbauer zich voor een mislukte Ironman voor eigen publiek in Coeur d’Alene. Carla van Rooijen finishte als dertiende bij de vrouwen.

Zijn carrière beslaat twintig jaar. Reeds als junior kon hij zich met de Europese top meten. Heldoorn werd in 1988 Europees juniorenkampioen. Later legde hij zich toe op de lange afstand en won zo twee keer de Holland Triathlon van Almere, twee keer ook de Ironman op Lanzarote en gingen er vijf nationale titels mee naar het Gooi. Na de generatie Stam, Koenders, Barel, Van Zelst was Heldoorn met Jan van der Marel de enig overgebleven triatleet, die zich internationaal met de top kon meten. Dat resulteerde ook in drie top-tien klasseringen op Hawaii.

Heldoorn had in Engeland de race helemaal onder controle. Hij liet zich niet gek maken toen de Britse favoriet Richard Allen een voorsprong van viereneenhalve minuut nam op een groepje met de Belg Jim Beuselinck, de Tsjechen Kristl en Matula en Heldoorn. Een knieblessure zette de Brit na 160 kilometer aan de grond. Eerder dit jaar was hij gevallen in de Ironman van Lanzarote. Het Vlaamse fietsbeest Beuselinck neemt vervolgens de leiding, maar Heldoorn blijft op 40 seconden achterstand fietsen tot aan de wissel. Zijn achterstand loopt halverwege de marathon nog op tot vier minuten, maar daarna begint voor de ervaren Huizense prof de wedstrijd pas echt. In de slotfase passeert Heldoorn achtereenvolgens Matula en Beuselinck. Alleen de Zweed Bjorling vormt dan nog een bedreiging. Geroutineerd maakt Heldoorn het karwei af. Volgende week zal hij in Almere uitkijken of hij al een potentiele opvolger heeft.

UPDATE 24/08:
In de age-groups kwalificeerde John Beerendonk – zelf inmiddels 45 geworden – zich voor Hawaii in de categorie 40-44. Hem viel een slot toe, nadat de nummer drie in zijn age-group aangaf daar geen gebruik van te maken.

UITSLAGEN 
IRONMAN UK

MANNEN -----------------------------
 1 Frank Heldoorn            8.36.38
 2 Clas Bjorling        SWE  8.40.34
 3 Jim Beuselinck       BEL  8.46.35
 4 Martin Matula        CZE  8.46.45
 5 Alejandro Santamaria ESP  8.54.48
 6 Gerrit de Pauw       BEL  9.02.41
 7 Nick Saunders        GBR  9.07.31
 8 Christopher Ray      GBR  9.10.57
 9 Hywel Davies         GBR  9.13.10
10 Filip Kristl         SLO  9.14.15

John Beerendonk             10.10.47
Edwin Ophof                 11.02.06
Rudy Brinkman               11.11.18
Jean Paul Verweert          11.29.40
Peter van den Broek         11.39.29
Andre Brand                 12.11.21
Piet Borsboom               12.25.25
Rob Konings                 12.34.05

VROUWEN ----------------------------
 1 Dede Griesbauer      USA  9.37.45
 2 Nicole Klingler      LIE  9.52.26
 3 Kristy Gough         USA 10.09.34
 4 Anne-Marie Dupont    FRA 10.27.53
 5 Anne Fallows         GBR 10.29.35
 6 Lesley Grice         CAN 10.34.44
 7 Yvette Grice         GBR 10.37.44
 8 Nicola Albrecht      GER 10.40.40
 9 Silke Pichler        AUT 10.49.46
10 Tracey Horne         GBR 10.51.35 
 
Carla van Rooijen           11.12.16

Bronnen:
Wim van den Broek, NTB-Persdienst
Ironman UK, Sherborne