Europese titels voor Armand van der Smissen en Ulrike Schwalbe

VENRAY – Armand van der Smissen en Ulrike Schwalbe hebben zondag de Europese kampioenschappen duathlon lange afstand gewonnen. De 36-jarige Tilburger en de tien jaar jongere Duitse werden in Venray tot Powerman en Powerwoman gekroond. Van der Smissen werd met zijn fraaie overwinning de opvolger van Huub Maas die in 1998 als laatste Nederlander in Venray wist te zegevieren. “Ik ben heel verguld met deze titel”, zei de Brabander na afloop.

Van der Smissen legde de 15 kilometer lopen, 60 km fietsen en 7500 meter lopen af in een tijd van 2:44:14. Op de finishlijn eindigde hij vlak achter Schwalbe, die 20 minuten eerder was gestart en haar race in 3.04.05 voltooide. De Nederlandse titel ging naar Yvonne van Vlerken, die als tweede dame overall eindigde.

Van der Smissen nam zondag van meet af aan het initiatief. Na het eerste looponderdeel liep hij nog samen met de Italiaan Alessandro Alessandri, die uiteindelijk als vijfde zou finishen. Strothmann, vierde op de wereldranglijst van Powerman International, kwam tijdens het fietsen en de tweede sterk opzetten, maar kwam op de finish 13 seconden tekort voor de eindzege. Joeri Vansteelant legde beslag op het brons. Diens oudere broer Benny was tussen 1999 en 2004 in het evenement als eerste geëindigd. Vorig jaar werd hij onttroond door de Spanjaard Sergio Rodriguez Vicente. Beste Nederlander na Van der Smissen werd onttroond Nederlands Kampioen Paul Verkleij, die op de tiende plaats finishte.

Bij de vrouwen had Yvonne van Vlerken een overtuigende start, na de eerste run had de duathlete uit Krimpen aan de Lek een voorsprong van 13 seconden op Schwalbe, die toen ook nog de Britse Jess Draskau voor zich wist. Schwalbe, die vorig jaaR in het Deense Fredericia al de wereldtitel lange afstand voor zich opeiste, liet daarna geen onduidelijkheid over de krachtsverhoudingen meer bestaan.

UITSLAGEN 
POWERMAN VENRAY

MANNEN ------------------------------
 1 Armand van der Smissen     2.44.14
 2 Dirk Strothmann       GER  2.44.27
 3 Joeri Vansteelant     BEL  2.44.49
 4 Koen Maris            BEL  2.45.45
 5 Alessandro Alessandri ITA  2.47.15
 6 Franck Ronco          FRA  2.47.30
 7 Gerrit Schellens      BEL  2.48.31
 8 Sebastien Cornette    FRA  2.49.14
 9 Nicolas Capoferri     FRA  2.49.22
10 Paul Verkleij              2.49.28

VROUWEN -----------------------------
 1 Ulrike Schwalbe       GER  3.04.05
 2 Yvonne van Vlerken         3.05.41
 3 Jess Dreskau          GBR  3.07.29
 4 Mariska Kramer             3.10.05
 5 Nicole Klingler       LIE  3.11.45
 6 Michelle Parsons      GBR  3.15.17
 7 Jacueline Ubelhart    SUI  3.17.27
 8 Maia Jacober          SUI  3.18.33
 9 Barbara Hoppe         GER  3.20.28
10 Anne Paul             IRL  3.21.06

Bronnen:
Dick Kiers
Powerman Holland, Venray