IM Lanzarote: René Rovera en Virginia Berasategui

LANZAROTE (ESP) – De altijd lastige Ironman op het Spaanse eiland Lanzarote is dit weekeinde gewonnen door de Spaanse Virginia Berasategui en de Fransman René Rovera. De regerend wereldkampioene over de Lange Afstand heerste op een wijze die deed denken aan de optredens van haar rolmodel Paula Newby-Fraser op het ‘Hawaii van Europa’. Voor Rovera was het de eerste aansprekende overwinning.

De wedstrijd werd gemaakt door de Duitser Steffen Liebetrau. Hij nam al na 15 km fietsen de kop en wist vervolgens een voorsprong van 7 minuten op te bouwen op Rovera en de Spaanse favoriet Felix Martinez Rubio. De lange solo van Liebetrau had echter zijn tol geëist, en tijdens de marathon slonk de voorsprong van de Duitser gestaag. Na ongeveer 26 kilometer kwam Rovera aan de leiding. Martinez kwam nog wel bij Liebetrau in de buurt, haal de hem zelfs even in, maar moest een kilometer later toch toezien dat Liebetrau zich terugvocht naar een tweede plaats.

Bij de dames waren vooraf de ogen vooral gericht op de Canadese Gillian Bakker, die immers al twee sterke Ironmanzeges onder de riem had zitten. Vrijwel niemand rekende op Berasategui, omdat zij in het afgelopen halfjaar (vergeefs) getracht had om zich te kwalificeren voor de Spelen. Niemand dichtte haar op dit moment voldoende uithoudingsvermogen toe om de zwaarste Ironman ter wereld te winnen. De Spaanse weerlegde deze kritieken op een imponerende wijze. Tijdens het zwemmen brak ze al weg van haar concurrenten. Op de fiets imponeerde de Spaanse en bleef slechts luttele minuten verwijderd van het parcoursrecord van Newby-Fraser. Met een solide marathon zette ze vervolgens de beste tijd sinds 1995 op de klokken, de op twee na beste tijd ooit in Lanzarote behaald. Bakker werd uiteindelijk tweede op ruim een half uur en was daardoor zo aangeslagen dat ze aankondigde met onmiddellijke ingang te stoppen als triathlonprof.

UITSLAGEN 
IRONMAN LANZAROTE

MANNEN ------------------------------
 1 Rene Rovera           FRA  8:48:31
 2 Steffen Liebetrau     GER  8:51:15
 3 Felix Martinez Rubio  ESP  8:53:21
 4 Gerrit Schellens      BEL  8:55:56
 5 Ain-Alar Juhanson     EST  8:59:05
 6 Bruno von Flue        SUI  9:07:13
 7 Philip Segers         BEL  9:12:54
 8 Jordi Alsina Casas    ESP  9:15:19
 9 Martin Leumann        SUI  9:16:21
10 Thierry Claes         BEL  9:20:53

   Richard de Groot           9.52.59
   Michael Eisenkolb         10.22.35
   Jac van Leeuwen           10.41.25
   Michel van der Hoeven     10.57.29
   John Beerendonk           11.11.35
   Marco Stijnman            11.12.06
   Albert Corveleijn         11.19.40
   Marcel van Deursen        11.37.40
   Marc van der Kort         11.44.01
   Marco de Mooij            11.45.49
   Frans van Rhijn           11.50.52
   Peter Lucke               12.08.42
   Peter Varenkamp           12.10.08
   Ger Vis                   13.48.34
   Henri Bynen               14.23.21
   Richard Hogenberg         16.51.20

VROUWEN -----------------------------   
 1 Virginia Berasategui  ESP  9:41:51
 2 Gillian Bakker        CAN 10:16:42
 3 Sonja Heubach         GER 10:17:38
 4 Lori Lynn Leach       CAN 10:22:16
 5 Tina Walter           GER 10:27:54
 6 Ana Casares Polo      ESP 10:34:22
 7 Heidi Jesberger       GER 10:38:54
 8 Nerea Martinez        ESP 10:41:10
 9 Julie Bollerup Hansen DEN 10:44:19
10 Françoise Wellekens   BEL 10:55:45

   Jacomina Eijkelboom       12.10.57
   Jaqueline Rabou           13.04.05

Bronnen:
Ironman Lanzarote