Toppodium verwacht in vijfde Zwintriathlon

KNOKKE (BEL) – Op woensdag 3 september maken het Nederlandse grensstadje Sluis en Knokke-Heist zich op voor de vijfde editie van de Zwintriathlon. Niet minder dan 650 triatleten uit 9 verschillende landen gaan dan de uitdaging aan. Het merendeel van hen is Belg, daarnaast starten 35 Nederlanders, 26 Britten. Onder de deelnemers heel wat triatleten met naam en faam. Met op kop natuurlijk de meter en de peter van de organisatie, de Sluisse Terése van Lare en Iron Man Luc Van Lierde.

Om op het hoogste podium te klimmen zal Van Lierde moeten afrekenen met de Belgische kampioen op zowel de Olympische Afstand als Midden-Afstand Rutger Beke. Beke, die dit jaar een superjaar heeft met o.a. ook nog een zilveren medaille op het WK lange afstand te Ibiza, zal er alles voor over hebben om zijn idool het vuur aan de schenen te leggen. De twee tenoren zullen verder ook moeten afrekenen met Marino Vanhoenacker, Koen Hoeyberghs en Europees juniorenkamioen Peter Croes van Belgische kant en met Casper Van den Burgh, Dennis Looze en Ronny Babijn van Nederlandse kant. Als outsider wordt de Australiër Timothy Bentley getipt.

Met de invoering van de Trofee Marc Herremans zal het alvast een strijd op het scherp van de snee worden. Na het ingrijpende ongeval dat de voormalige winnaar van de Zwintriathlon Marc Herremans op 28 januari 2002 overkwam, wilden de organisatoren iets speciaal doen voor Marc en de triathlonsport. Rutger Beke en Tracy Looze namen er vorig jaar als winnaars een stevige optie op. De trofee Marc Herremans is het symbool voor het doorzettingsvermogen en de strijdlust die Marc zowel voor als na zijn ongeval kenmerken. De triatleet die de Zwintriathlon driemaal in 5 jaar wint, kan rekenen op een kunstzinnige trofee en een extra winstpremie van € 7.500.

Herremans zelf neemt na zijn wederoptreden in Brasschaat ook deel aan de Zwintriathlon. Een laatste test in zijn voorbereiding op deelname aan de Iron Man van Hawaï. Hij zal vergezeld worden van Dirk Van Gossum. Marc heeft naar aanleiding van zijn deelname aan de Zwintriathlon trouwens zijn project “to walk again” bekend gemaakt bij zijn collega triatleten. Dit project wil wetenschappelijk onderzoek naar ruggenmergletsels steunen. De deelnemers aan de Zwintriathlon kunnen hun afgelegde kilometers verkopen ten voordele van “to walk again”.

Bij de dames voert titelverdedigster Tracy Looze het deelnemersveld van 82 dames aan. Op zich een uniek gegeven dat er zo veel dames aan de start verschijnen. De organisatoren zien zo hun inspanningen beloond om een vrouwvriendelijke wedstrijd uit te bouwen. Het meeste tegenstand valt te verwachten van de voormalige winnaars Mieke Suys en Françoise Wellekens evenals van de junioren Céline Rositano en Miek Vyncke. Veterane Hilde Wellens wordt de gevaarlijkste outsider.

Wie de Zwintriathlon vorig jaar heeft gezien, weet dat er een massa volk op de been was te Sluis. Een schitterende promotie voor het toeristische grensstadje. Om organisatorisch ook alles op Nederlands grondgebied in goede banen te leiden, werd er in de schoot van de Provincie Zeeland een speciale werkgroep opgericht met vertegenwoordigers van alle betrokken partijen. De triatleten zullen Sluis na hun zwemproef in de Damse Vaart andermaal verlaten via de Hoogstraat. Vervolgens fietsen ze alvorens de grens over te steken richting Ter Hofstede , Cadzand-dorp, Retranchement, Cadzand-Bad en terug naar het Retranchement. Een prachtige promotie voor het prachtige Nederlandse polderlandschap.

De wedstrijd zelf ligt schijnbaar goed in de markt. Vorig jaar kon men 500 triatleten aanvaarden en moesten er 190 worden geweigerd. Dit jaar ging het zowaar nog vlugger. Amper twee dagen na het openen van de inschrijvingen werden de inschrijvingen afgesloten. Tot op heden moesten er reeds 350 triatleten worden geweigerd! Vreemd eigenlijk voor een wedstrijd op een woensdag waarbij de absolute top samen aan de start komt met de pure recreant. Het feit dat het een niet-stayerwedstrijd betreft, zal hier ongetwijfeld in hoge mate toe bijdragen. Extra attractie vormt het stijgend aantal ludieke deelnemers die de wedstrijd verkleed afleggen. In het verleden kon het publiek zich amuseren met o.a. de Pink Panther, Magritte, Jerome de Compostworm, de Daltons of K3. Dit jaar maken alvast 6 octopussen, Brel meets Folon, twee indianen, Fred Flinstone en Panoramix hun opwachting.

Dat de Zwintriathlon een wedstrijd van extremen is, bewijst de senior van het deelnemersveld. De kranige, 72-jarige Julien Polfliet, die o.a. 49 selecties met de nationale zwemploeg op zijn palmares heeft staan, zal aan de aankomst ongetwijfeld op een extra ovatie kunnen rekenen. Ander leuk gegeven is de deelname en bijhorende weddenschap van bondscoach Jul Clonen en bondsdokter Els Van Den Eede.

De organisatoren beogen er trouwens een echt feest van te maken met niet minder dan 11 muzikale attracties langsheen het parcours. Zo zal er te Sluis een Jazz-bandje voor sfeer zorgen en zal een vuurspuwende clown het publiek extra animeren. Ook op het fietsparcours wordt er thv het gemaal in Cadzand-bad, de Hickmanbrug, Schaepenbrugge, de Kalfmolen en in de Oosthoek voor een extra deuntje gezorgd. Op de afsluitende 10 km op de Zeedijk van Knokke lopen de triatleten van een percussiegroepje naar een covergroepje tot bij een dansorkest, om uiteindelijk te finishen aan het Casino en de geluiden van Disco WES. Wie daarna nog energie heeft, kan dit kwijt op het afsluitend avondbanket in het Casino.

Bronnen:
Geert Mattheeuws
Zwintriathlon Sluis-Knokke